History of ILAG

The Story (la versión en español sigue)

Since his ordination in September in 1962 Bishop Horacio began a ministry of God with a very different philosophy, it was so different that many segments of the religious community called it subversive or communist . His evangelical work in the company of Pastor Esther, from the beginning was to provide holistic support to people in spiritual, economic, social and/or educational need. Providing their home as shelter for these families was a common occurrence. Sharing not only shelter and services, but also food, prayer and comfort. In 1991 Horacio and Esther together with their children founded the Augustinian Lutheran Church of Guatemala.

The members that make up the Augustinian Lutheran Church of Guatemala – ILAG come from marginal areas of Guatemala society , poor people and refugees returning after the civil war in Guatemala in the 1980’s, mostly indigenous people.  At its inception the ILAG began as a pastoral/social support team in the quest for dignity and social justice.  The goal was to help the development of brothers and sisters living in marginal areas of Guatemala City, supporting their fight for the land , the land they lived on and belonged to them.

From the beginning the ILAG initiated based on six areas of action: Pastoral Leadership , Education, Ministry of Women , Youth , Health and Childhood. Programs were implemented in each communities who wished to belong to ILAG to help improve the quality of community life.  In this holistic context of programs of development schools were created, beginning with an ILAG elementary school in the community of La Isla , zone 13 in the year 1993. Then another elementary school in the community of El Mirador Boca del Monte was started in the year 1996. Due to security concerns and land rights disputes the school at La Isla had to be closed in 2005. The school in the community of El Mirador, Boca del Monte continues its activities to date , hosting children ages 4 to 15 years, giving children an opportunity to excel and to aspire to a better future .

Guatemala suffered a civil war for 36 years. Many of our brothers and sisters fled to Mexico trying to save their lives . When talks of the signing of the peace and ceasefire began, Bishop Horacio, along with other church leaders, was part of the “Civil Society” organization, which represented the religious sector in the peace agreements. In this mission, the Bishop visited refugee camps in Mexico, helping our brothers and sisters with the paperwork needed to make their return to Guatemala. They were seeking to return to their land, which did not happen. They returned and settled in places allocated by the government in 1996. Because ILAG helped our countrymen and women return, some of these brothers and sisters asked to belong to ILAG. They asked that ILAG partner with their communities. This support started in 1998 at the La Esmeralda Community, near Dolores, Petén. To date, their are 14 more communities of brothers and sisters that were displaced during the armed conflict. These communities are currently the congregations of ILAG .

As communities learn that ILAG walks with people delivering the gospel freely to all, and makes regular visits to communities of faith, ILAG continues to grow, opening the door to more mission churches and sites every year.  ILAG’s philosophy is to provide pastoral visits and social support to contribute to the holistic development of the human being. ILAG’s center is Christ, and from this center, seeks to offer in the lives of all members and their communities; spiritual improvement, materials, physical development, emotional maturity and greater productivity.  ILAG is comprised of nearly 3,000 members in 16 congregations in the city of Guatemala and in remote communities in the departments of Quiché, Alta Verapaz, Peten and Coban .

In February, 2014 Bishop Castillo retired and Pastor Karen Castillo was elected the president of ILAG.

The Current Staff of ILAG
Pastora Karen Castillo, President of the Church
Beatriz Castillo, Director for Education and Health
Pastora Esther Echeverria de Castillo, Women’s Ministry Pastor and Director of Education Program
Irving Paau, Delegations Coordinator
Celeste Quevedo, Office Manager
Gabriel Gonzales, Groundskeeper and Musician
Todd Thompson, Music Director and Assistant for Delegations

 

HISTORIA DE LA IGLESIA LUTERANA AGUSTINA DE GUATEMALA (in Spanish)

Desde el año de su Ordenación en septiembre del año 1,962 el Obispo Horacio inició un recorrido en el ministerio de Dios con una filosofía muy diferente a la filosofía conservadora, llegando al punto que muchos de los pastores y fieles le llamaban subversivo o comunista.  Su labor evangelizadora, en compañía de la pastora Esther, desde sus inicios fue el de brindar ayuda holística a personas en necesidad espiritual, económica, social, educacional, entre otras.  Brindando su hogar como refugio para estas familias que así lo necesitaban, compartiendo no solo un techo y servicios, sino que alimento, oración y consuelo.  Llegando al año 1991, cuando fue fundada la Iglesia Luterana Agustina de Guatemala por el Obispo Horacio Castillo y su familia.

Los miembros que conforman la Iglesia Luterana Agustina de Guatemala – ILAG  vienen de áreas marginales de la sociedad de Guatemala, personas de escasos recursos y retornados internos del conflicto armado que vivió Guatemala en los años 80´s, en su mayoría indígenas.

A sus inicios la Iglesia Luterana Agustina de Guatemala-ILAG inició un acompañamiento pastoral-social en la búsqueda de la dignificación, la justicia social y el desarrollo integral de los hermanos y hermanas viviendo en las áreas marginales de la Ciudad de Guatemala, apoyando la lucha por la tierra donde vivían, tierra que les pertenecía.

Desde el principio la ILAG inició basada en seis ejes de acción: Liderazgo Pastoral, Educación, Pastoral de la mujer, Jóvenes, salud y niñez.  Programas que se iban implementando en cada comunidad que deseaba pertenecer a la ILAG, para lograr una mejora en la calidad de vida comunal.

Siguiendo esta línea de programas, la ILAG inicio con un colegio de Educación Primaria en la comunidad La Isla, zona 13 en el año de 1993.  Llegando a abrir sus puertas con otro colegio de Educación Primaria en la comunidad El Mirador Boca del Monte en el año de 1996.  A la fecha el colegio de la comunidad La Isla tuvo que ser cerrado por problemas de seguridad en la comunidad por la continuidad de los pleitos de derecho de tierra.  El colegio en la comunidad El Mirador, Boca del Monte continua con sus actividades a la fecha, albergando niños entre las edades de 4 a 15 años, dando una oportunidad de superación a los niños que carecen de esta, para que aspiren por un futuro mejor.

Como historia, Guatemala sufrió una guerra interna durante 36 años. Hermanos y hermanas guatemaltecas huyeron a México tratando de salvaguardar sus vidas.  Cuando se iniciaron las platicas de la firma de la paz y el cese al fuego, el Obispo Horacio fue parte de la Sociedad Civil, para representar al sector Religioso en los acuerdos de paz junto a otros lideres eclesiales.  En esta misión, el Obispo visitó campamentos de refugiados en México, entonces la ILAG albergo hermanos y hermanas en la cede de la ILAG para realizar sus tramites de regreso a Guatemala, buscando retornar a sus tierras, cosa que no sucedió.  Fueron retornados y asentados en lugares asignados por el gobierno en el año 1996.  En este retorno con la participación de la ILAG, algunos de los hermanos solicitaron pertenecer a la ILAG; para que la ILAG iniciara un acompañamiento a sus comunidades, acompañamiento que la ILAG inicio en 1998 en la Comunidad La Esmeralda Dolores Peten, y de aquí surgieron 14 comunidades mas de hermanos y hermanas retornados del conflicto armado, comunidades que la ILAG actualmente acompaña.

La ILAG sigue creciendo año con año, abriendo las puertas a más Iglesias y sitios de misión, a medida que las comunidades se enteran que la ILAG camina con la gente entregando el evangelio libremente a todas las personas, y lleva a cabo visitas regulares a las comunidades de fe.

La filosofía de la ILAG es brindar acompañamiento pastoral-social para contribuir al desarrollo integral del ser humano. El centro de la ILAG es Cristo, y desde este centro se busca ofrecer en la vida de todos los miembros y sus comunidades, una mejora espiritual, material, física, emocional y productiva

La ILAG esta conformada por cerca de 3,000 miembros en 17 congregaciones en el territorio nacional de Guatemala, en comunidades lejanas en los departamentos de El Quiché, Cobán Alta Verapaz y Peten.